La antipata que Bea Arthur senta hacia su compaera de Las chicas de oro Betty White (y otros turbios secretos de Hollywood)



Los cuenta el director de casting Joel Thurm

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Betty White y Bea Arthur, en una imagen tomada durante la tercera temporada de Las chicas de oro.
Betty White y Bea Arthur, en una imagen tomada durante la tercera temporada de Las chicas de oro.Desiree Navarro/FilmMagic

Uno de los cargos ms importantes e influyentes en el desarrollo de una pelcula o serie de televisin es el de director de casting. Si se tiene un buen olfato pueden llegar a convertir a una persona annima en toda una estrella u ofrecer a esta el papel de su vida. Pero, como en la vida, siempre ocurre de todo. Joel Thurm (80), uno de los directores de casting ms importantes de Hollywood cuenta en su libro Sex, Drugs & Pilot Season: Confessions of a Casting Director los secretos mejor guardados de algunas celebridades.

Thurm no tiene reparos en desvelar uno de los momentos ms tensos en el rodaje de Las chicas de oro. Estelle Getty (Sophia) empez a tener problemas para memorizar sus lneas porque estaba desarrollando principios de demencia, pero el pblico asistente al rodaje lo desconoca. Entre grabacin y grabacin de secuencias, Betty White (Rose) sola dirigirse hacia la gente llevndose el pulgar a la boca como diciendo que Estelle haba estado bebiendo.

Para saber ms

Ese gesto les sent muy mal a Bea Arthur (Dorothy) y Rue McClanahan (Blanche) ya que lo consideraban de mal gusto. Sin embargo, Betty no se burlaba de su compaera, a quien admiraba profundamente, sino que intentaba hacer rer a la audiencia porque estaban en los estudios durante muchas horas. Siempre que poda se sala del guion para poner sus morcillas y ofrecer otro toque de humor. Aquello desquiciaba a Bea, que se memorizaba de cabo a rabo sus lneas y quedaba atrapada en su personaje. Con el tiempo, Estelle olvid sus frases, por lo que necesit tarjetas de apoyo para leerlas.

Las actrices protagonistas de Las chicas de Oro, en una foto de archivo.
Las actrices protagonistas de Las chicas de Oro, en una foto de archivo.

La actitud de Betty White, que falleci el 31 de diciembre de 2021, dos semanas antes de cumplir los 100 aos, haba sido la misma desde que empez a trabajar en la pequea pantalla. Siempre intent crear un buen ambiente, especialmente entre sus fans. Aquella actitud le sentaba bastante mal a Bea Arthur ya que en cierto sentido tena envidia de que fuera la favorita, tal y como se ha contado en ms de una ocasin.

Bebida, drogas, msculos…

El director de casting ha trabajado en The Rocky Horror Picture Show (1975), Starsky y Hutch (1976-1979), Grease (1978) o Aterriza como puedas (1980). Otra de las lindezas que desvela Joel Thurm son las triquiuelas de J. Michael Bloom, un conocido representante que llev la carrera de Tom Hanks en sus inicios, para conseguir clientes. Seduca a jvenes actores, guapos y fibrados, a los que llevaba a su casa de Hollywood Hills donde les peda que se quitaran la camiseta para valorar su musculatura. De otro agente asegura que se llevaba a jovencitos donde la bebida y las drogas eran lo habitual en sus fiestas caseras que podan terminar en una cama redonda. Por no decir lo que suceda en los casting couch, algo que ya advirti en su momento Marilyn Monroe.

Thurm rememora cuando conoci a Rock Hudson en una fiesta a principios de la dcada de los 70. En Hollywood no era un secreto que el protagonista de Confidencias de medianoche (1959), rodada junto a su ntima amiga Doris Day, era homosexual. Entre ambos hubo cierta atraccin. Su juego de miradas lo decan todo. En un determinado momento, Rock hizo un gesto con su cabeza para que Joel le siguiera. Ya en el piso de arriba, el director de casting se puso a temblar, estaba terriblemente avergonzado y tan nervioso que de cintura para abajo no le funcionaba nada, as que baj por las escaleras y evit al actor en todo momento. Aos despus coincidieron en la NBC, pero el protagonista de Gigante (1956) no le reconoci.

Algunas de las estrellas ms importantes de las ltimas dcadas han dedicado a Joel tiernas palabras tras la publicacin del libro. Ted Danson -conocido por Cheers– afirma: “Gracias por casi todo en mi vida”; Olivia Newton-John confes: “Siempre agradecida por ayudarme y elegirme y por todo el trabajo no reconocido que hizo tras las cmaras de Grease” y Danny de Vito: “Los actores estn nerviosos con los directores de casting. Pero entonces llega uno que te cambia la vida. Gracias, Joel”.

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